나타난 사회적 유니콘 빈곤, 교육…지구적 과제 해결에 힘을

いでよ社会派ユニコーン 貧困や教育…地球の課題解決に力を

본사 평론가 무라야마 케이이치
2019/2/27 2:00 | 일본 경제 신문 온라인판

지구 온난화와 경제 격차 등 사회적 과제가 전세계에서 분출하고있다. 정부 요구와 공적 보조에도 한계가 있어 기존 방식과는 다른 강력한 해결 메커니즘이 필요하다.

UN이 제정한 “지속 가능한 개발 목표 (SDGs)”가 화두로 삼은 ESG 투자가 각광받는 것은 좋은 일이지만, 이 시점에서 기업가의 잠재력에 대해 짚고 넘어가야 한다.

사회적 과제의 해결이 중요하다는 인식은 널리 퍼져 있는 반면, 정작 NPO나 자선단체의 이미지는 희미하고 무난한 인상이 널리 퍼져 있어 충분한 자금과 인력을 끌어왔다고 말하기는 어렵다. 마치 ‘착한 일은 오른손이 해도 왼손이 모르게’라는 암묵적인 이해가 있는 듯 했다.

그러한 편견에 도전한 사람이 바로 빌 게이츠다. 마이크로소프트를 운영하여 축적한 재산을 투자해 2000년에 거대한 재단을 설립해 각계의 전문가를 모아 의료 및 빈곤 대책 등의 분야에서 실적을 올리고 있다.

하지만 세상은 넓다. 빌 게이츠라도 모든 문제를 해결할 수는 없었다. 고작 더 많은 사람들을 끌어 들여 활동의 저변을 넓히는 동력원으로 삼는 것 정도였다. 그것이 내가 기업가에 주목하는 이유다.

참신한 아이디어와 기술을 가진 기업가가 가진 힘은 강력하다. 가치 10억 달러 이상의 비상장 기업을 지칭하는 유니콘이 다양한 영역에서 사회적 변화를 추구하는 것을 봐도 알 수 있다.

일본은 인구가 줄고 고령화가 진행되어 과거에 유지됐던 사회 구조가 점점 붕괴되고 있다. 무담보 소액 대출을 다루는 그라민 은행이 일본에 상륙한 데서도 알 수 있듯, 빈곤 문제도 심각하다. 기업가의 힘이 필요한 나라라는 데는 이견이 없다.

인구 소멸로 인해 피폐해진 지역을 다시 살리기 위한 자금은 어떻게 조성할 것인가. 급변하는 시대를 살아가는 아이들의 힘은 어떻게 길러줄 것인가. 크라우드 펀딩 사이트 READYFOR나, 인공 지능을 통한 학습 도우미 atama plus는 사회적 난제를 해결하는 스타트업 기업의 대표주자다.

문제는 이러한 사회적 벤처사업이 하나 둘 유니콘화할 수 있는 흐름을 만들어내느냐다. 해결해야 할 문제가 무거울수록 결과를 내는데 시간이 걸린다. 우버나 에어비엔비처럼 단숨에 이용자가 급증하는 사업과는 성격이 다르다. 과거의 잣대로 판단하면 결국 별것 아닌 기업이라는 딱지를 떼어낼 수 없다.

포기하지 않는 기업가가 있다.

중고등학생에게 디지털 사회를 대비할 무기로써 프로그래밍을 가르치는 라이프이즈테크는 2년 후 기업 공개 (IPO)와 동시에, 21세기의 모범이 되는 학교 설립을 목표로 한다. 목표 조성금액은 100억엔. 신흥 교육 회사에게는 높은 장벽이다.

어떻게 할 것인가? 창업자 미즈노 유스케는 매출과 이익 측면만이 아니라 향후 학생들을 세계적인 경영자로 키워내 일본의 기업 비율을 개선할 가능성도 평가받고 싶다고 호소하였다.

또한 그는 창업자의 폭주를 막을 거버넌스 방안을 마련한 후, 종류주식 등을 통해 창업자가 발언권을 유지할 수 있도록 하는 것이 이상적이라고 생각했다. “소셜 IPO”라고 명명된 이 전략을 실현하기 위해 증권 관계자들과 지혜를 짜냈다.

그 배경에는, 경제적 수익에 연연하지 않고 사회에 가져다 줄 혜택도 감안하는 “임팩트 투자”라는 세계적 추세가 있다. 예를 들어 록 가수 보노, 그리고 버진 그룹을 만든 리처드 브랜슨이 합작한 펀드는 봉사활동의 숨은 경제적 가치를 산출해 그에 투자하는 방식의 상품을 출시했다.

즉, 투자자 측면에서도 발상의 전환을 시킨 것이다. 사회에 변화를 불러오는 기업가라고 판단되면, 빨리 결과를 내놓으라고 닥달하지 않고, 인내심을 갖고 꾸준하게 자금을 확보하게 돕는 것이 중요하다는 것.

일본에서도 일반 재단법인 KIBOW가 운영 기간 20년짜리 임팩트 투자 펀드를 조성해, 지역재생과 노인요양 분야의 기업에 투자하기 시작했다. 10년 만기의 벤처 캐피탈 펀드라는 것은 통념과 맞지 않는 장기적 안목의 사업기반이다. 이러한 투자가 진화함으로써 고평가받는 사회적 유니콘의 길이 열린다. 대담하게 손을 써 자금을 모아 과제 해결에 탄력이 붙는다.

사회적 유니콘의 양산은 쉽지 않지만, 꿈같은 이야기도 아니다. A.T.커니에 따르면 2027년에는 디지털 기술에 둘러싸여 성장한 소위 Z세대가 인구의 30%를 차지한다. 교육 문제에 힘을 써 노벨상을 수상한 말랄라 유사프자이를 본 받으며, 사회를 바꾸는 기업가 정신을 중시하는 새로운 계층이 순조롭게 대두되었다.

대기업도 멍하니 있는 건 아니다. 2018년에 설립된 교토의 기업 페닉시는, 환경과 빈부격차 등의 문제를 해결하는 기업가를 육성한다. 회사의 숨은 인재를 살리고 싶어하는 대기업 등과 파트너를 맺은 것. 사회적 과제와 마주하여 비즈니스 혁신의 최전선이 될 수 있다. 둔감하면 버려진다. 대기업간에 개설이 잇따랐던 VC도 사회적 기업가와의 연계에 도움이 되는 것이다.

지금 사회에서 압도적인 존재감을 자랑하는 미국의 IT세력, GAFA. 자금도 인재도 풍부하지만, 사회와의 충돌이 눈에 띈다. 위업을 이뤄 산업 역사에 이름을 남긴 기업가들이 시민들의 기대와 격차에 직면한다.

그렇다면 사회와 함께 걷는 기업가 상이란 어떤 것인가. 사회적 유니콘이 하나의 대답이며, 포스트 GAFA 시대를 선도하는지도 모른다. ‘기업은 공공기관이다’의 전통적 인식이 있는 일본이라면 실리콘 밸리의 흐름과는 다른 모델을 만들 수도—. 거기까지 바라는 건 욕심인가.

무라야마 케이이치

본사 평론가 | IT · 스타트업

IT(정보 기술), 스타트업 분야를 담당한다. 실리콘 밸리에 있을 때 iPhone 출시로 절정기를 맞이한 스티브 잡스가 이끄는 애플을 취재했었다. 편집 위원, 논설 위원을 거쳐 2017년 2월부터 평론가를 시작했다. 최근 [STARTUP 기업가의 현실]을 저술했다.


 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.