버라이즌, 대한민국 스마트폰 5G 출시

Verizon, South Korea Launch Smartphone 5G

글로벌 통신 사업자들은 자사의 기술력을 뽐내기 위해 5G 최초 상용화라는 타이틀을 따려 하지만, 소비자들은 그런데 별 신경 쓰지 않는다.


지난 목요일 한국의 통신사 Kt의 기술자들이 무선망 안테나를 점검하고 있다. 사진 : 정연제 / AFP / GETTY IMAGES

티모시 마틴사라 크라우스, 김나영

2019년 4월 3일 10:36 pm ET

지난 수요일, 무선통신 5G 시대가 열림으로서, 신기술이 소비자에게 줄 수 있는 것들과, 그 새로움을 얻기 위한 가격 등이 세계에 첫 선을 보였다.

버라이즌 통신은 5G 무선통신 서비스를 예정된 날짜보다 1주 앞당긴 지난 수요일에 시카고와 미네아폴리스에서 출범했으며, 같은 날 대한민국의 통신사들도 일제히 서울 수도권에서 서비스를 개시했다.

어느 나라가 먼저 시작했는지는 불분명하다
. 금요일 정도를 예정하던 한국의 통신사들은 현지시각 밤 11시로 급선회해 5G 개통을 서둘렀다. 2대 이통사인 SK 텔레콤과 KT 모두 자신들이 세계 최초의 5G 가입자를 만들었다고 주장했으며, 버라이즌 역시 시카고와 미네아폴리스의 고객이 최초라고 강변했다.

글로벌 통신 사업자들은 자사의 기술력을 뽐내기 위해 5G 최초 상용화라는 타이틀을 따려 하지만, 소비자들이 통신사를 고르는 기준은 그런게 아니다.

한국의 5G 망은 반수 이상의 국민에게 공급할 수 있으며, 8방향 화상통신, 홀로그램, K팝 아이돌과의 가상현실 데이트, IMAX 영화의 3배에 달하는 화질로 진행되는 스포츠 생중계 등의 기존 무선통신망에선 불가능했던 경험을 제공한다고 밝혔다.

모바일 업계는 5G 서비스가 기존의 통신망, 즉 4G보다 100배 이상 빠를 것으로 전망하고 있다. 즉 기존 4G망이 불러일으킨 사회적 변화, 폰으로 테이크아웃을 주문하고, 폰으로 택시를 부르고, SNS를 즐기는 삶을 넘어설 것으로 보고 있다. 빠른 속도가 가져올 궁극적 목표는 무인운전시스템, 스마트 도시, 디지털탄생 등이다.

초기의 5G는 증강현실과 고성능 모바일 게임과 같은 틈새 활용에 초점을 맞출 전망이다. 미국을 비롯한 대부분의 국가에서 5G망은 아직 구축을 지속중이며 대개 내년까지는 설비되지 못할 것으로 보인다.

5G망을 활용하기 위해선, 버라이즌 사용자의 경우 클립 모뎀으로 4G 버전의 모토로라 폰을 업그레이드해야 한다. 또한 버라이즌은 올 상반기 중 삼성전자의 5G 전용 갤럭시 S10 모델을 출시할 계획이다.

국내 최대 가입자 보유 통신사인 버라이즌은 5G 가입자를 위해 월 10$ 추가로 무제한 데이터를 사용할 수 있으며 첫 3개월은 무료로 이용할 수 있다.

video

5세대 무선통신에 대한 여러가지 루머가 많다. WSJ의 스팬서 맥너튼이 5가지 주요 루머를 파해친다. 사진: AP 통신

한국의 얼리어댑터들은 오늘부터 약 1,225$ 가격의 삼성 갤럭시 S10으로 5G를 즐길 수 있다. 구매유도를 위해 한국 통신사들은 기존 4G 가격에 비해 약 36$ 저렴한 요금제를 출시하고 있다. 또한 가전제품, 가상 현실 헤드셋, 치킨 쿠폰 등을 경품으로 제공한다.

어제 오후, 22세의 대학생 황해령씨는 한국의 3대 이통사중 하나인 LG U+가 운영하는 서울의 5G 팝업 스토어에 방문했다. 황씨는 약 10분간 더 빠른 망 속도로 스트리밍을 가능케한 K-pop 아이돌과의 가상현실 스타 데이트를 즐겼다.

“심장이 두근거려요” 황씨는 이렇게 말하며 5G폰으로 업그레이드 할 계획을 세웠다. 그러나, 방금 전의 데이트로 LG U+의 저가 요금제에서 사용 가능한 데이터의 1/5 정도를 소모했을 것이다.

수 백명의 직원들이 지난 몇 주간 시카고와 미네아폴리스의 도심, 그리고 US뱅크 스타디움을 돌아다니며 무선망 속도를 테스트하고 있다. 미네아폴리스 아레나는 이번 주말 NCAA 대학 농구 결승이 예정되어 있다.

버라이즌 CEO 한스 페스트베르크는 한 인터뷰에서 출시 전 실시한 네트워크 테스트 결과가 아주 충분하다고 밝혔다.

“고객이 기대하는 품질, 그리고 우리가 기대하는 품질을 모두 만족했을 때 출시하겠다.” 페스트베르크 대표는 클립온 모뎀을 장착한 모토롤라 모델과 곧 출시될 삼성 모델을 준비하고 있다. 버라이즌은 작년 말부터 수 만 대의 모토롤라 기종을 판매했다고 발표했다.

시장조사기관 인터내셔널 데이터에 따르면, 5G 기종의 채택은 점진적으로 이루어질 예정이며, 2023 년까지 세계 스마트폰 출하량의 1/4 이상을 차지할 전망이다. 애플의 최초 5G 지원 iPhone은 내년에 출시 될 것으로 보인다.


한국의 통신사 KT가 서울에서 열린 기자회견에서 5G로 구현한 VR기기를 선보였다. 사진: 정연제 / AFP / GETTY IMAGES

시장조사기관 스트래티지 애널리틱스는 초고속 인터넷으로도 유명한 한국의 5G 보급률이 세계 최고치를 기록, 내년까지 국민의 11%에 이를 것이며, 미국, 일본, 중국과 같은 더 큰 시장은 2021년까지 한국의 뒤를 쫒을 것으로 보고 있다.

스트래티지 애널리틱스의 애널리스트 닐 모스턴은 올 해 세계적으로 약 10~20기종의 폰이 5G로 출시될 예정이며, 사용자들은 지난 세대 교체 때 겪어봤듯 “비싸거나, 배터리가 짧거나, 무겁거나, 크거나” 하는 등의 초기정착 문제를 겪을 것으로 보인다는 전망을 내비쳤다.

한국에선 5개 채널을 스트리밍할 수 있는 폰이 첫 선을 보일 예정이다. 삼성은 고국의 라이벌인 Lg전자가 새 휴대폰을 출시할 4월 19일에 맞춰 5G 폰을 출시할 예정이다.

삼성의 모바일 부서 팀장인 고팀장은 이메일을 통해 “저희가 무엇이 가능한지 보여드릴 수 있게 되어 기쁘다”고 전했다.

5G 시대가 열리는 시점에서, 한국의 5천만 인구 중 약 절반 가량이 5G의 혜택을 받을 수 있는 지역에 살고 있다. 자국의 다른 두 통신사는 각각 노키아, 에릭슨, 삼성의 장비를 사용하는 반면, LG U+는 화웨이를 포함한 네 개의 주요 글로벌 공급 업체의 네트워크 장비를 사용한다.

중국의 화웨이는 자사의 5G 네트워크 장비가 사이버 보안에 치명적 손상을 입힐 수 있다는 미국의 주장에 대한 답변을 회피한 채 강력히 부인하고 있다.

한편, 한국의 이통사들은 소비자를 위한 가격책정에 고심중이다. 가장 비싼 요금제는 2년 약정 기준 월 115$ 정도이며, 기기값은 포함되지 않는다.

반면에 미국의 이통사들은 가격에 대해선 조용한 모습을 보이는 반면, 더 빠른 속도와 더 높은 품질의 “진짜” 5G 서비스를 제공하는 데 주력하고 있다.

지난 2월 스프린트브랜딩 캠페인을 통해 AT&T를 고소했다. 스프린트는 AT&T가 4G임에도 더 높은 대역폭을 받고 있을 때 스마트폰 화면에 5GE 라벨을 띄움으로서 마치 5G 서비스를 받는 착각을 하게 만들었다고 밝혔다. 5GE의 E는 Evolution(진화)의 약자를 뜻한다.

AT&T는 이 태그가 5G 네트워크를 구축하는 “진화 단계”라고 해명했다. “저희는 이 소송에 최선을 다할 것입니다. 또한 꾸준히 5GE를 보급할 것입니다”라고 AT&T 대변인이 밝혔다.

버라이즌 또한 5G 광고에 대한 경쟁사들의 비난에 직면했다. 광고자율규제기관 더좋은비즈니스위원회의 국내광고부는 지난 달, “버라이즌이 5G 무선 서비스를 시작한다는 암묵적인 메세지”가 담긴 광고 시리즈의 송출을 중단하허나 바꾸길 권고했다.

버라이즌은 이에 대해 “우리 의도를 제대로 해석하지 못하신 듯 하다”고 밝히며

“향후 이에 대해 강력히 소명할 생각이다”라고 전했다.

티모시 W. 마틴(timothy.martin@wsj.com), 사라 크라우스(sarah.krouse@wsj.com)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.